澎湃|戴望云:冬至为何大如年——圣诞节曾被称为“洋冬至”

作者:游戏小说    发布时间:2020-03-23 16:37    浏览::

  今日冬至。  这一天,太阳直射南回归线,是北半球全年中白天最短、夜晚最长的一天。冬至是一个特殊而重要的时间点,至此以后,阳光直射的位置逐渐北移,便要开始“吃了冬至饭,一天长一线”了。光明会逐渐增多,温暖会慢慢回归。  现代的人,因为有科学技术带来的便利,对黑暗与严寒没有那么惧怕,但光明和温暖总是人心所盼。让我们来探寻一下冬至这个古老节日的来龙去脉,也效仿一下古人,诉几段俗情,行些许雅事。

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冬至节是中国传统文化中的一个大节日,已知从周代开始,就很重视「冬至」这个节日。2017年冬至是在12月22日。冬至到,象徵着阳气开始滋长,预告春的消息。

为什么说“冬至大如年”?

冬至节景 --天地冬至日 人间冬至节

  现在的你可能已经感受不到:在中国传统社会,冬至十分受重视。  前历法时代,冬至就通过古圭为人所测定。从北半球回归年的角度来看,它也确实是年度时间循环更替的节点。因此,冬至具有“新年”的意义。周代即以冬至所在的月份为岁首,并且要在冬至这一日举行国家典礼,上祀天神,下祭人鬼。汉代改用夏历,冬至不在岁首月了,但冬至的节庆活动仍然十分隆重。官方延续前朝的祭天典礼,“礼天于南郊,迎长日之至”(《史记·封禅书》)。而这一天人们的生活,《后汉书》中说:“冬至前后,君子安身静体,百官绝事,不听政,择吉辰而后省事。”这样一个重要的节日,朝庭上下都要放假休息,来进行庆祝。  后世“贺冬”的活动有盛无衰,归家团聚,祭祀祖先,欢畅宴饮,亲朋相贺,互赠节物,甚至在冬至前一夜如过年守岁一般地“守冬”——这些“贺冬”活动,实际上仍有“贺年”味道在其中。所以,“冬至”在历史的岁月里,又被称为“亚岁”“小岁”,民间的俗话也说“冬至大如年”。

冬至一到,带来哪些节气生活的景象呢?

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入冬后,天地万物也进入了冬藏养收的季节。历经了立冬、小雪、大雪,各家各户顺应着节气的演变,小雪腌菜、大雪腌肉,冬寒中人们在家中养收、进补储备来春能量。冬至日,在古代边境封关,天地阴阳循环达到阴盛的极点,人们渡过最长的一夜,过了冬至夜,白日又渐渐延长,阳气从消返长的年中循环又开始了。

金沙贵宾会,冬至时节搓圆子。

天地冬至日,人间冬至节。宋朝人过冬至,家家户户都拿出积蓄备办新衣新帽、聚会玩乐互相祝贺,习俗流传到明清。周代宫中祭天神、祭人鬼,《周礼春官•神仕》记载:「以冬日至,致天神人鬼。」家家户户祭神、祭祖。家人团聚吃水饺、馄饨、汤圆或是进补,过一年中最长的一夜。

  冬至的重要性,在近代中国接受西方圣诞节的过程中,也可以得到侧面佐证。圣诞节在进入国人视野之初,曾经是顶着“洋冬至”的名号而为人所知的。在开埠通商、有大量外国侨民的上海,从十九世纪后期到二十世纪初,相当长一段时期内,本土的媒体如《申报》,在谈及圣诞这个西方节日时,都会以“西国冬至”、“洋冬至”、“外国冬至”这样的俗名冠之或类比说明。这种把本土节日体系套用到洋节上的思维方式很民间,但它同时也说明冬至节本身受国人重视的程度。耶稣圣诞节和冬至日期很近,加上本土民众看到洋人在这个节日里不逊于中国冬至的热闹氛围——喜气洋洋的节日装饰、琳琅满目的节日商品、众人聚集教堂的节日仪式——这样嫁接式的命名法便也不足为怪了。  而那时候的上海人是怎么过自己的“土冬至”的呢?秦荣光的《竹枝词》写道:“冬至花糕更粉团,冬分酒吃闹闹年。衣冠拜贺亲朋后,肉块堆盘夜祀先。”确实是好一番节日景象。然而过不起像样冬节的贫困之家亦有之,受经济条件限制只能草草了事,所以人们也说“过得好,冬至夜;过不好,冻一夜”!

吃了冬至圆,就象徵过年添岁了,这样的说法,源自上古时代的历法。冬至到,一阳复生,因而上古从周代到秦代,把冬至当作新岁的开始,所以现在还流传「冬至大如年」的说法。

“冬至一阳生”是什么意思?

清代从宫中到农村、城镇从冬至日起,都玩起「消寒图」、「九九歌」这种趣味兼具知性的民俗游戏。画着「消寒图」、吟唱着「九九歌」,玩味着节气物候和人间景物,回顾历史的演递变化,人们心中期盼着春分来临。

  冬至的时间特殊性不止于岁首的意义,还在于它是宇宙万物阴阳转化的关键点。这在古人的自然观念中,对应着“寒暑”的变换。四季的更替来源于阴阳的消长,相对于夏至的阳盛阴生,那么冬至则“阴”已至顶峰,接下来就是“一阳来复”了。  我国古代将各个节气时段都分为三候,五天一候,每一候均以一种物候现象作相应。关于冬至的三候都与此时的阳气初生相关:“一候蚯蚓结;二候麋角解;三候水泉动。”传说蚯蚓是阴曲阳伸的生物,此时阳气虽已生长,但阴气仍然十分强盛,所以土中的蚯蚓仍然蜷缩着身体;麋与鹿同科,却阴阳不同,古人认为麋角朝后生,为阴,因为冬至后阳气开始生长,麋感到阴气渐退而解角;同样因为此,这个时候山中的泉水可以流动且有一丝温热。  自然界的物候现象如此,而人认为自己作为宇宙的一分子,也应顺应自然的节律,进行一些活动来助长健旺生命的阳气。在日常生活的层面,这些活动不外乎吃什么喝什么,穿戴什么,以及举行一点儿什么样的仪式。

冬至 阴消阳长的物候现象

冬至这天吃什么?

冬至产生哪些阴消阳长的物候现象?

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中国黄历记载先民在黄河流域的生活经验,对「冬至」节气的天候和生物界反应的现象有入微的观察记载。《逸周书.时训解》记载冬至三物候:「冬至之日,蚯蚓结;又五日,麋角解;又五日,水泉动。」古人阴阳之学早有「冬至一阳生」的说法。冬至时,阴气到了极点开始转退,麋鹿角应而脱落;阴承阳,水泉动,表示阳气解了阴寒之冻,天地阴阳循环转回阴消阳长的阶段。

  冬至团聚宴饮,除了世俗意义,本身也有其信仰意义。这个时候的阳气既小又弱,人们便用一些象征性的行为来扶助它。“拥炉会饮”就是民间“扶阳”的方法之一:炉火和酒都属阳,围炉温酒,团聚会饮,既扶助了阳气,又庆贺了节日。  当然,冬至美食中也有代表性的食品。俗话说“冬至馄饨夏至面”,冬至食馄饨之俗,在宋代已见于记载。为什么要在冬至吃馄饨?大概是古人将馄饨这种小食附会于“混沌神话”的缘故。古人认为冬至时节阳气虽生,但强大的阴气仍包裹于外,而世界之初“天地混沌如鸡子”,也正是如鸡卵般包裹着的这副景象。所以,在冬至时节,食用样子长得像鸡蛋的馄饨,是为了破阴释阳,也好像打破混沌、开天辟地。这是一种模拟巫术的原始思维。  不过,民间对吃馄饨也有不太一样的解说。比如,有说法确实认为“馄饨”是“混沌”的谐音,但“混沌”的意思的“糊涂”,所以,冬至吃馄饨可以使人聪明。饺子与馄饨相类似,所以吃饺子更普遍的地方,会变成“冬至饺子夏至面”。  在中国南方米食文化地区,冬至可能不吃馄饨,而是“家家捣米作团圆,知是明朝冬至天”的情形。这种用糯米粉做成的团子,也叫“米圆”、“粉团”、“冬至丸”等。冬至吃团子,是为“取其圆以达阳气”。天圆地方,而天代表阳,所以,食用圆形的团子,有庆贺“阳生”的意义,同时也象征喜庆“团圆”。此外,米粉做的糕也是南方的冬至食品。

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